Обнаружен самый древний скорпион, живший полмиллиарда лет назад

Команда палеонтологов описала неизвестный ранее вид доисторического скорпиона, относящийся к началу силурийского периода. Он является самым древним среди всех известных на сегодня и, возможно, был способен покидать свою морскую среду обитания и выходить на сушу, поведение, свойственное современным подковообразным крабам. Выводы ученых представлены в журнале Scientific Reports.

«Скорпионы являются одними из первых животных, которые стали полностью наземными, однако, поскольку летопись их окаменелостей крайне ограничена, получить точный ответ на фундаментальный вопрос о том, как и когда они вышли на сушу и адаптировались к ней, проблематично», – рассказывают авторы исследования.

Обнаружен самый древний скорпион, живший полмиллиарда лет назад

Окаменелость возрастом примерно 437 миллионов лет неизвестного ранее вида доисторического скорпиона начала силурийского периода Parioscorpio venator. Credit: Andrew J.Wendruf et. al

Два исключительно хорошо сохранившихся экземпляра нового вида скорпионов, получившего название Parioscorpio venator (venator с лат. охотник), были обнаружены в биоте Уокешо в Висконсине (США), которая датируется ранним силуром, и оказались старше предыдущего рекордсмена из Шотландии Dolichophonus loudonensis примерно на 2 миллиона лет.

Parioscorpio venator показывает некоторые примитивные характеристики, присутствующие у других ранних морских организмов, например, сложные глаза, а также черту, свойственную современным скорпионам: хвост с жалом на конце.

«Оба образца описанного вида раскрывают детали внутренней анатомии, включая узкие структуры в форме песочных часов, которые простираются вдоль большей части средней части тела. Они очень похожи на кровеносную и дыхательную системы у современных скорпионов и подковообразных крабов», – отмечают авторы исследования.

Обнаружен самый древний скорпион, живший полмиллиарда лет назад

Животный мир силурийского периода в представлении художника. Credit: Ntvtiko

Легких или жабр в окаменелостях Parioscorpio venator не выявлено, однако сходство вида с подковообразными крабами, которые могут дышать на суше, говорит о том, что, хотя самые старые скорпионы, возможно, не были полностью земными, они могли выходить из воды и находиться на поверхности в течение длительных периодов времени.

Источник: in-space.ru